В 2014 году в Калининграде планируют отремонтировать два моста

Организаторы нью-йоркского марафона увеличили расходы на безопасность до 1 млн долларов

Ученые нашли в Австралии древнего утконоса

Главным и единственным доказательством существования древнего вида утконосов, является зуб животного, найденный на северо-западе штата Квинсленд.

Уникальная форма зуба животного позволила предположить, что он принадлежал утконосу, а дальнейшее моделирование позволило сделать выводы относительно размеров животного, сообщает журнал National Geographic.

Основываясь на ряде характерных особенностей, исследователи пришли к выводу, что древний утконос мог раскусывать достаточно твердые предметы, например, кости животных или панцири черепах, которые были обнаружены неподалеку от окаменевшего зуба утконоса.

Ученым известно только о четырех видах утконосов, которые были обнаружены в разные периоды времени. Ведущие исследователи полагают, что это может быть связано либо с тем, что в летописях найденных окаменелостей имеются определенные пробелы, либо с тем, что само семейство не слишком разнообразно в своих представителях.

Также определенной проблемой является то, что, как правило, единственным свидетельством о существовании древних видов являются их зубы, которые благодаря прочной эмали лучше сохраняются в неблагоприятных условиях среды.

С другой стороны, подобное доказательство имеет свои неоспоримые плюсы. Строение зубов животного тесно связано с его характером питания и вкусовыми привычками.

Открытие нового вида Obdurodon tharalkooschild стало для ученых поводом к размышлению о том, что эволюция утконосов потенциально сложнее, чем они раньше предполагали.

Найденный зуб древнего утконоса также может указывать на развилку эволюционного дерева данного вида. В настоящий момент имеющегося у исследователей материала недостаточно для того, чтобы делать однозначные заявления об эволюционном развитии вида, тем не менее, палеонтологи уже смело говорят о том, что в древности утконосы населяли не только территорию Австралии. Вид Monotrematum sudamericanum был обнаружен на территории Южной Америки.

По материалам российских и иностранных СМИ.