Новые зоны отдыха и стена памяти появятся в парке Победы Владивостока

Памятник сотрудникам полиции открыли в Геленджике

Предка тираннозавров прозвали "кровавым королём"

Огромный хищник некогда был обитателем Ларамидии (Laramidia) - субконтинента, сформировавшегося на западном побережье мелкого моря, которое затопило центральную часть Северной Америки, тем самым изолировав западную и восточную часть континента друг от друга на миллионы лет в позднем меловом периоде, примерно 95-70 миллионов лет назад.

Как известно, Ларамидия была населена огромным количеством разнообразных видов доисторических существ. Это была изолированная часть суши, которая стала своего рода «плавильным котлом» в истории динозавров.

Недавно обнаруженный динозавр, принадлежащий к той же эволюционной ветви, что и знаменитый T.rex, был представлен на выставке «Галерея миров прошлого» в Музее естественной истории штата Юта в Солт-Лейк-Сити (Natural History Museum of Utah).

Тираннозавры - обширная группа динозавров, от маленьких до огромных, включающая в себя и тираннозавра рекса, жившего во времена юрского и мелового периодов.

Новый вид получил название Lythronax argestes. Lythronax переводится как «Кровавый король»; вторая же часть наименования, argestes, указывает на географическую родину останков - юго-запад (Америки).

«Кровавый король» обладает рядом уникальных особенностей, отличающих его от своих сородичей-современников, в том числе короткой узкой мордой с широкой задней частью черепа и ориентированными вперёд глазами. Этими чертами он похож на тираннозавра рекса, который жил 10-12 миллионов лет спустя.

Ранее палеонтологи считали, что тираннозавриды с подобным типом черепа появились 70 миллионов лет назад, в то время как останки Lythronax дают основание предполагать, что это произошло как минимум на 10 миллионов лет раньше. «Ширина задней части черепа придала ему бинокулярное зрение, что очень полезно для хищника и наблюдалось также у ти-рекса», - комментирует автор исследования доктор Марк Лоуэн (Mark Loewen).

«Lythronax обладал вперёд смотрящими глазами, мощными конечностями и внушительными размерами, что сделало его успешным охотником на утконосых и рогатых динозавров, в том числе на диаблоцератопсов, - добавляет соавтор исследования Джозеф Сертик (Joseph Sertich), палеонтолог из Музея природы и науки Денвера. - Остроконечные ножеобразные зубы, расположенные в мощных челюстях, помогали расправиться с добычей, вырывая огромные куски плоти и костей».

Команда исследователей также сравнила скелетные особенности Lythronax с чертами 54 других видов древнейших хищных животных. Самым похожим динозавром оказался T.rex. С точки зрения размера Lythronax уступал тираннозавру рексу: взрослые особи достигали 10 метров в длину вместо 12. Вес Lythronax мог достигать порядка трёх тонн. Оба вида обладали примерно одинаковым количеством зубов и бинокулярным зрением.

Вполне возможно, что «Кровавый король» является самым древним представителем всего рода тираннозавров. На момент существования он был самым главным и опасным хищником своей экосистемы.

Добавим, что эта же исследовательская группа обнаружила окаменелые останки ещё одного вида тираннозавров - Teratophoneus curriei. Ранее были найдены лишь небольшие фрагменты костей черепа этого животного, теперь же удалось восстановить почти 70% всего скелета. Этот вид обитал примерно 76 миллионов лет назад. Исследование двух этих видов приближает учёных к созданию родословной тираннозавров и пониманию того, как они развивались на территории Северной Америки.

Подробное описание открытых видов опубликовано в журнале PLoS ONE.