Мурманский областной дворец культуры переименован

 Пригожин и Галкин поспорили на 10 000 долларов

Млекопитающие могут уменьшиться из-за глобального потепления

МОСКВА, 2 ноя - РИА Новости. Млекопитающие могут уменьшиться из-за глобального потепления, как это уже было при изменениях климата миллионы лет назад, считают ученые, представившие свои результаты на заседании Общества палеонтологии позвоночных в Лос-Анджелесе.

Известно, что млекопитающие уменьшились в размерах во время позднепалеоценового термического максимума. Этот период начался примерно 55 миллионов лет назад и был самым сильным и резким потеплением со времен вымирания динозавров. Он продолжался 160 тысяч лет, в это время среднегодовые температуры поднялись на 5-7 градусов Цельсия. Кроме того, через два миллиона лет произошло второе, менее сильное потепление, которое продолжалось 80-100 тысяч лет. В среднем температура в это время поднялась примерно на 2,7 градуса.

Филип Джинджерич (Philip Gingerich) из Мичиганского университета в Энн Арборе (США) и его коллеги изучили найденные в бассейне Биг-Хорн в штате Вайоминг (США) ископаемые зубы и челюсти ранних копытных млекопитающих и приматов, которые жили во время последнего периода потепления. Они обнаружили, что размеры животных уменьшались и во время второго потепления, хотя и не так сильно, как во время первого.

Например, гиракотерии - одни из самых первых лошадей на Земле, которые и так были размером с современную собаку, - во время первого потепления уменьшились на 30%, а во время второго - на 19%. При этом, когда средняя температура падала, животные возвращались к тем размерам, которые были у них до потепления.

Считается, что причиной периодов потепления в древности было выделение в атмосферу огромных масс парникового газа метана, «всплывших» со дна океанов Земли. В атмосфере метан реагирует с кислородом, образуя углекислый газ и воду.

Ученые предполагают, что животные уменьшались из-за недостатка питания: при высоком уровне углекислого газа растения вырастают быстрее, но менее питательными. Современное потепление, также вызванное парниковыми газами, тоже может повлиять на размеры млекопитающих, заключают ученые.